Η βραδιά που το ποδόσφαιρο δικαίωσε τον Ολυμπιακό

Το ήθελε, το άξιζε, το πήρε. Ο Ολυμπιακός εκπλήρωσε το μεγάλο όνειρο της κατάκτησης ενός ευρωπαϊκού τροπαίου, έγραψε την πιο χρυσή σελίδα στην ιστορία του, λίγο πριν τη συμπλήρωση 100 χρόνων από την ίδρυση του σε μία βραδιά που δάκρυα χαράς πλημμύριζαν τα πρόσωπα φιλάθλων του ανεξαρτήτως ηλικίας.

Ήταν οι στιγμές που στη σκέψη τους έρχονταν εκείνοι που ήθελαν να δουν τον Ολυμπιακό να κατακτά ένα ευρωπαϊκό τρόπαιο και δεν είναι πια στη ζωή, ήταν οι στιγμές που από το μυαλό περνούσαν σαν φιλμ χαμένα παιχνίδια, χαμένες προκρίσεις σε μία λεπτομέρεια ή στο τελευταίο λεπτό. Μετά τον αγώνα με την Φενερμπαχτσέ, ο Γιώργος Μασούρας αγγίζοντας την καρδιά των φιλάθλων του Ολυμπιακού μίλησε για το Ριαθόρ, το Άνφιλντ, τον προημιτελικό με την Γιουβέντους. Και είχε δίκιο. Οι «ερυθρόλευκοι» θα είχαν κάνει το πολυπόθητο «διπλό» στο Τσάμπιονς Λιγκ από το 2001, αν δεν είχε μπει εκείνο το γκολ της Λα Κορούνια στο Ριαθόρ στην τελευταία φάση του παιχνιδιού (2-2). Το 2005 έχασαν μία επική πρόκριση απέναντι στην Λίβερπουλ με το γκολ του Τζέραρντ, μένοντας εκτός Τσάμπιονς Λιγκ κι ας είχαν μαζέψει με κόπο 10 βαθμούς σε όμιλο που μετείχαν και οι Μονακό, Λα Κορούνια. Θα ήταν στα ημιτελικά του Τσάμπιονς Λιγκ το 1999, αν δεν υπήρχε εκείνο το γκολ «του αέρα»  στο ΟΑΚΑ. Ναι, ο Ολυμπιακός είχε κάνει και λάθη σε κρίσιμες στιγμές (και τα πλήρωνε πάντα ακριβά), δεν είχε τις λεπτομέρειες υπέρ του, αλλά δεν είχε και τη ρέντα που είναι απαραίτητη στο ποδόσφαιρο. Και υπήρχαν κι άλλα σημαντικά ματς που ίσως δεν θυμούνται κάποιοι. Όπως εκείνο το 0-1 από την Λιόν στην Γαλλία τον Νοέμβριο του 2000, που του στοίχισε την πρόκριση στην επόμενη φάση του Τσάμπιονς Λιγκ. Θα προχωρούσε για δεύτερη φορά μέσα σε μία τριετία στη διοργάνωση, θα είχε πια μία σταθερή παρουσία μακρύτερα από τη φάση των ομίλων. Εκείνο το βράδυ είχε και μία εχθρική διαιτησία, από τις χειρότερες για ελληνική ομάδα στην Ευρώπη.

Για όλα αυτά και πολλά άλλα παιχνίδια, ήρθε το ίδιο το ποδόσφαιρο να του δώσει το τρόπαιο φέτος. Γιατί είχε την επιμονή και το κυνήγησε. Το κυνήγησε όταν είχε ηττηθεί 4-1 από την Μακάμπι στο Καραϊσκάκη και όλα έμοιαζαν χαμένα, το κυνήγησε μέχρι τα πέναλτι απέναντι στην Φενερμπαχτσέ, το κυνήγησε με το φαβορί της διοργάνωσης Άστον Βίλα, την οποία απέκλεισε με δύο νίκες, το κυνήγησε και στον τελικό με την Φιορεντίνα, τη στιγμή που οι Ιταλοί έδειχναν να έχουν συμβιβαστεί με τα πέναλτι. Ο Ολυμπιακός όμως όχι.

Αυτή η ομάδα που έφτιαξε σε λιγότερο από τέσσερις μήνες ο Χοσέ Λουίς Μεντιλίμπαρ ήταν τελικά η ευλογημένη, εκείνη που έφερε στον Ολυμπιακό και το ελληνικό ποδόσφαιρο το πρώτο ευρωπαϊκό τρόπαιο σε επίπεδο συλλόγων. 20 χρόνια μετά το Euro της Εθνικής ομάδας. Δεν της το χάρισε κανείς, πάλεψε, το κυνήγησε και τελικά το ίδιο το ποδόσφαιρο την δικαίωσε, την αντάμειψε με το τρόπαιο, προσφέροντας στους φιλάθλους του Ολυμπιακού τη μεγαλύτερη χαρά. Κανείς πια δε νοιαζόταν για όσα έγιναν στην Κορούνια, στο Λίβερπουλ, στο ΟΑΚΑ και σε άλλα παιχνίδια. Το όνειρο είχε βγει αληθινό…

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ