Από το Παγκόσμιο Κύπελλο… άστεγος στο Λονδίνο

 

Πώς ένας ποδοσφαιριστής με συμμετοχές στις μεγαλύτερες διοργανώσεις, κατέληξε να ζει σε χαρτόκουτο στην πρωτεύουσα της Αγγλίας; Η ιστορία του Πολ Τζέιμς, μάς θυμίζει, πως πίσω από τα φώτα και τις επιτυχίες, πάντα υπάρχει ένας άνθρωπος…

Η ζωή πολλές φορές είναι απρόβλεπτη. Κανείς δεν μπορεί να γνωρίζει, τι του επιφυλάσσει η μοίρα. Ούτε ο Πολ Τζέιμς, που… μοιράστηκε το γήπεδο με τον Γκάρι Λίνεκερ και τον Μισέλ Πλατινί στο Μεξικό το 1986, φανταζόταν ότι η κοινωνία θα ήταν τόσο σκληρή μαζί του και σήμερα θα ζούσε σε χαρτόκουτο στο Λονδίνο.

Ο Τζέιμς, είναι ένας από τους πιο διακεκριμένους ποδοσφαιριστές της Ουαλίας και του Καναδά. Γεννήθηκε στο Κάρντιφ και μεγάλωσε στη φάρμα των γονιών του, προτού η οικογένεια του μετακομίσει στο Τορόντο το 1980.

Έξι χρόνια αργότερα, βρισκόταν στα γήπεδα του Μεξικού, εκεί όπου αγωνίστηκε και στα τρία παιχνίδια των ομίλων, στο μοναδικό Παγκόσμιο Κύπελλο που συμμετείχε ο Καναδάς, πριν από το Κατάρ. Ήταν 47 φορές διεθνής, έχει εργαστεί και ως προπονητής, κατακτώντας με τις γυναίκες U20 του Καναδά τον τίτλο της CONCACAF, ενώ οδήγησε τους άνδρες U20 στο Παγκόσμιο Κύπελλο.

Η φωτογραφία του κρέμεται στο “Hall of Fame” στο Γυμνάσιο Whitchurch, το κρατικό σχολείο του Κάρντιφ που φημίζεται για την ανάδειξη διεθνών αθλητών, μαζί με τον νικητή του “Tour de France Τζέρεντ Τόμας, τον πρώην αρχηγό των Lions, Σαμ Γουόρμπαρτον και τον αρχηγό της Ουαλίας, Γκάρεθ Μπέιλ.

Ο Τζέιμς, αναγκάστηκε να φύγει από τον Καναδά λόγω των διακρίσεων που υφίσταται για χρήση κοκαΐνης από το 1998 και μέχρι πριν από λίγους μήνες, ήταν άστεγος και ζούσε σε χαρτόκουτα στο Λονδίνο. Πλέον διαμένει σε έναν ξενώνα κοντά στο Χόλμπορν, εκεί όπου παρακολούθησε το Παγκόσμιο Κύπελλο από την τηλεόραση.

«Όταν ο Oλιβιέ Ζιρού έκανε το 2-1 για τη Γαλλία, έφυγα από τον ξενώνα και περπάτησα στους άδειους δρόμους προς τους ήχους από τις τοπικές παμπ. Άκουσα ζητωκραυγές να ηχούν στον νυχτερινό ουρανό, καθώς η Αγγλία κέρδισε το δεύτερο πέναλτι της, όμως όταν ο Κέιν αστόχησε, βυθίστηκα στις κραυγές της απόγνωσης» αποκάλυψε σε συνέντευξή του στη Daily Mail.

«Η Ουαλία έδειξε το μαχητικό πνεύμα για το οποίο είμαι τόσο περήφανος» πρόσθεσε, ενώ ήλπιζε ότι η Αγγλία και η Ουαλία, θα φορούσαν τα περιβραχιόνια “One Love” σε ένδειξη διαμαρτυρίας για τη μεταχείριση της LGBTQ κοινότητας στο Κατάρ. «Μέσω του αθλητισμού μπορείς να πετύχεις κοινωνική αλλαγή, αλλά πρέπει να το απαιτείς, σωστά;» είπε.

Ο Τζέιμς δεν άφησε τον εαυτό του στην τύχη του, έχει στείλει e-mail σε ανθρώπους όπως ο Ινφαντίνο και ο Τζάστιν Τριντό, ο Πρωθυπουργός του Καναδά, έχει στείλει έγγραφα 200 σελίδων στο Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του Οντάριο και στο Ανώτατο Δικαστήριο του Καναδά, ενώ υπάρχει ο ιστότοπος που ξεκίνησε, με το όνομα «Αντιμετώπιση του στίγματος του εθισμού στα ναρκωτικά».

Ο πρώην ποδοσφαιριστής του Καναδά, παρέμεινε πιστός στον εαυτό του και δεν τον εγκατέλειψε ποτέ. Ήταν αυτός που έμεινε, όταν δεν ήταν δίπλα του κανείς και στέλνει το δικό του μήνυμα. Δεν θέλει τον οίκτο των υπολοίπων, αυτό όμως που θέλει, είναι να μας κάνει να προβληματιστούμε και να σκεφτούμε πώς αντιμετωπίζει η κοινωνία τους πιο ευάλωτους, τους ανθρώπους σαν εκείνον, που το μόνο που ήθελαν ήταν ένα χέρι να… στηριχθούν.

«Τι ζητάω; Χρήματα. Για να είμαι ανεξάρτητος. Για να ανακτήσω μια κανονικότητα. Να μπορώ να φοράω δικά μου ρούχα και παπούτσια και όχι μεταχειρισμένα. Έτσι δεν χρειάζεται να μαζέψω χρήματα για να αγοράσω τα δικά μου αντικείμενα».


ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΟΜΑΔΕΣ

ΟΜΑΔΕΣ